第一章 关于PHP

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1、静态网页与动态网页

记得本人刚刚接触网页开发的时候曾经因为这个问题,闹出了一个很大的笑话。我咨询老师关于网页开发的问题,老师问我是否理解什么是动态网页,我愚蠢并自信告诉老师,动态网页就是能动的网页,例如网页中有flash动画、gif图片等。而老师却同通俗地给我讲解了什么是动态网页。

下面首先介绍下静态网页。在网站设计中,纯粹HTML格式的网页通常被称为“静态网页”,早期的网站一般都是由静态网页制作的。网页URL的后缀名通常为htm,html、shtml、xml(相对少见)静态网页已经发布,除非修改源文件,否则其内容不会发生变动。接触过前端工作的人应该知道,“切图”这个工作所产生的结果就是静态网页。

动态网页与静态网页相对应的,也就是说,网页 URL的后缀不是htm、html、shtml、xml等静态网页的常见形式,而是以aspxasp、sp、php、perl、cgi等形式为后缀,并且在动态网页网址中有一个标志性的符号——“?”。这类网页经过发布之后,内容在不修改源文件的情况下是可以发生变动的。打个比方,我们经常会看到的新闻列表等,有时会发现列表中出现了新的文章标题。另一个标志性的特色就是动态网页的交互性,如果网页中存在表单(后面会有介绍),基本可以确定该网页属于动态网页。

2、什么是PHP

2.1 PHP介绍

如果你看到了这里,说明你已经决定要了解PHP是用来做什么的,为了能够更清晰的了解PHP,这里做一个简单的初步介绍:

  • PHP是PHP超文本(由超文本标记语言构成的文本,即HTML文本)预处理器;通俗的说,PHP就是用来开发动态网页的服务器端脚本语言。
  • PHP是一门解释性脚本语言,运行在服务器端(HTTP服务器);
  • PHP 支持很多数据库(MySQL、Informix、Oracle、Sybase、Solid、PostgreSQL、Generic ODBC 等等);
  • PHP本身(PHP语言的解释器)是一款开源软件(open source software,OSS) ,其源代码可以下载;同时,互联网中有大量使用PHP开发的开源WEB应用,这也是PHP在当今世界如此流行的一个主要原因。

PHP的语法混合了C、Java、Perl以及PHP自创的新的语法。PHP可以比 CGI或者Perl更快速的执行动态网页。用PHP做出的动态页面与其他的编程语言相比,PHP是将程序嵌入到HTML文档中去执行,执行效率比完全生成HTML标记的CGI要高许多;PHP还可以执行编译后代码,编译可以达到加密和优化代码运行,使代码运行更快。最重要的是PHP可以用C、C++进行程序的扩展!

2.2 PHP起源

除了PHP的以上特点之外,我还希望你能了解PHP的起源,这样能够对PHP增加学习的兴趣。作为目前全球最流行的网站应用软件编程语言,PHP的成长历程和Linux有异曲同工之妙。1994年,它由Rasmus Lerdorf最早创建,Lerdorf只是想记录自己的在线简历,后来许多人都向他要程序的拷贝。1995年6月,Lerdorf在加入了一些介绍文档之后,在Usenet新闻组发布出去,这就成了最早的PHP 1.0。

这期间,两位大学生Zeev Suraski和Andi Gutmans需要能做一个基于Web的软件项目,需要能很好地支持Linux,但当时的ASP并不完善,JSP又比较复杂,所以就选择了PHP。其后他们在工作中发现PHP还有些不足,便自愿加入PHP语言开发工作组,并重新编写了底层的解析引擎。1998年6月,有着历史意义的PHP 3.0发布,用户数开始飞涨。1999年,他们两人又创建了Zend公司,开发了Zend Engine,大大提高了PHP的性能。

雅虎是PHP语言最早的使用者之一,随着雅虎的兴起,大量的站点开始学习雅虎背后的语言—PHP。此时,软件开始从传统模式向基于Web模式转变,几大势力一一长成:Linux操作系统、Apache网络服务器、MySQL服务器,以及以PHP语言为代表的“P”族语言(PHP、Perl、Python),一本德国计算机杂志把它们共同称为LAMP(明灯),也由此与J2EE架构(以Java为编程语言,Sun公司主导)、.Net架构(微软公司主导)形成了三足鼎立之势。在Evans Data公司的一份统计资料中,PHP使用者比Java及.Net的使用者稍有差距,但预计2007年的增长率将达37%,超过Java的16%和.Net的27%,这场草原上燃烧的星火正越来越旺。

3、PHP现状

经过以上的阅读,相信你对于PHP有了一个初步的了解。下面再对PHP目前在全球的状况进行简单的介绍。

据统计,以PHP开发的网站占全球所有网站数量的七成左右,虽然有些人对于这个数字表示质疑,但通过这个数字我们也能够很直观的看出PHP在当今时代的流行度。

据统计,全球有百分之十的网站使用Wordpress后台搭建。而Wordpress是使用PHP开发的,从这个数字我们也可以想象PHP的强大。

虽然PHP取得了惊人的成绩,但PHP仍然难逃消亡的命运。近几年,网络上出现了多篇关于PHP将亡之类的文章,文章虽然颇具争议,但其内容也大多合情合理。由于PHP语言本身在设计之初的局限性,导致了这一结果——PHP已经走过了它的青春期。就像PHP干掉Perl一样,PHP终将会淡出历史的舞台。你可能说,既然PHP将亡,那我为什么还要学习PHP。笔者可以断言,在相对长的一个时间内,PHP将仍然是动态网页开发领域的零头者,即使它在走下坡路,这个过程也会很漫长。毕竟仍然有那么多的组织在使用它,仍然有那么多PHP的开源产品。所以,你大可无需担心。

4、为什么PHP

通过第三节,我们已经了解到了PHP的现状。我们不禁会问,为什么PHP取得了如此骄人的成绩,为什么如此多的人选择了PHP。下面我们针对这一原因做出分析:

  • PHP是开源的,所有PHP的源代码事实上都是可以得到的。
  • PHP是免费的,一般使用PHP开发的程序大多会使用LAMP组合(Linux操作系统、Apache HTTP服务器、MySQL数据库、PHP语言),这套组合中的软件都是免费的,也就是说使用PHP的开发者可以在开发环境上取得加大的利益。而我们熟知的.NET、Oracle等产品都有收费项目(虽然你可以使用盗版,但使用盗版就意味着你将程序的安全性置之不顾)。
  • PHP三快,运行快,开发快,学习快。PHP的运行速度在业内一直能够得到较高的评价,其开发速度也堪称一流,熟手甚至可以在1-3天内搭建起一个完善的应用。PHP的语言借鉴其他语言语法特色,使得学习过C、Java、Perl等语言的程序员学习起来更为容易,同时作为脚本语言,PHP的灵活性也使得它相比较C、Java等其他强类型语言来说,学习更加容易,更加快速。
  • PHP跨平台,PHP开发团队提供了PHP脚本在不同平台的解释程序,这些平台包括UNIX、Linux以及Windows。从而实现了PHP的跨平台性。也就是说PHP的程序可以在不同平台间进行移植而无需修改。
  • 面向对象,在面向对象思想流行起来之后,PHP也不甘落后,在PHP4、PHP5中加入了面向对象的支持。现在php完全可以用来开发大型商业程序。
  • 专注,PHP主要面向动态网页开发领域,而不像其他部分语言涉及多个领域。这使得PHP能够更专注地解决动态网页开发领域的问题,而无需考虑其他需求。但同时,这也造成了其在其他任务处理方面的弱势(在后续章节会有介绍)。

综合以上PHP的优势,我们可以看出,PHP具有多种使开发者无法拒绝的特色,使得其在动态网页开发领域独占鳌头。

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